Esprit de chasse au Château du Faucon

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Le Château du Faucon dresse ses façades harmonieuses à Donchéry, dans les Ardennes françaises. C’est une belle adresse, entre Sedan et Charleville-Mézières, une charmante étape pour le gîte… et le couvert!

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La Meuse n’est pas loin: on la devine qui serpente plus bas, dans cette vallée qu’elle a creusée. L’endroit fut stratégique. Le Château du Faucon a gardé de cette époque une tour médiévale du XIIe siècle, des douves, aujourd’hui assez romantiques. L’envahisseur contemporain pénètre dans les lieux armé d’une valise à roulette.

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Dès la porte de la réception franchie, on ressent l’atmosphère familiale de la demeure: le beau carrelage en damier, un canapé en cuir vieilli où l’on s’affalerait volontiers, des tapisseries fleuries, le bois qui craque, les murs racontent un glorieux passé. Mais on peut concilier l’histoire et le confort moderne. L’hôtel aligne quatre étoiles, des singles, des doubles, des suites fort agréables.

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Une bouteille de champagne nous accueille dans notre chambre – Epernay n’est pas loin. Elle donne sur la cour d’honneur, avec une belle vue sur la campagne voisine, la longue allée bordée d’arbres qui file jusqu’au château. La décoration joue la carte du chic français: couleurs chaudes, rideaux fleuris, épaisse moquette au ton framboise. La salle de bain est joliment vintage.

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On profite encore du soleil sur la terrasse de l’hôtel. Côté jardin, on embrasse le cadre champêtre, la forêt proche. Le parc est très joliment arboré. Le domaine du Château du Faucon s’étend sur 28 hectares. C’est généreux. Jean-François Robin nous a fait le tour du propriétaire. Il a racheté le domaine en 2007 pour le transformer en hôtel. Les lieux ne lui étaient pas inconnus: il y avait séjourné enfant, comme scout.

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« C’est une aventure avant tout familiale. Nous avons voulu apporter le confort, mais il s’agissait aussi créer des activités événementielles et bien sûr d’y associer notre passion pour l’équitation », indique Jean-François Robin. Une écurie, une manège couvert, un paddock, tout est fait pour le cavalier et sa monture. Des concours d’attelage se déroulent aussi au domaine. On aurait dû s’en douter avec la spectaculaire sculpture de cheval en métal qui orne la cour d’honneur.

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Mais si l’on n’est pas pétri d’équitation, on peut profiter d’autres loisirs: tennis, billard, mini-golf et même GolfCross (drôle de mélange entre le rugby et le golf qui vient de la patrie des All Blacks, la Nouvelle-Zélande). Il y a aussi un espace de détente, avec sauna et jacuzzi.

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A noter qu’un pavillon abrite l’atelier d’une créatrice de mode belge, la Namuroise Hélène Guiot. De superbes robes, tout en légèreté, en savantes transparences, ornent les vitrines du pavillon qu’elle occupe. C’est d’une élégance rare.

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Le soir venu, nous dînons au château. Cela fait partie du charme des lieux: sortir de sa chambre pour gagner les salons au rez-de-chaussée, afin d’y dîner comme à la maison. Le chef, originaire de la région, tient à mettre à l’honneur la cuisine ardennaise. C’est gourmand: foie gras de canard mi-cuit au chutney de figue et céréales (excellent), daurade et ses jeunes navets confits, embuée de choux pointus au citron pitacou (surprenant), croustillant de chocolat, crème anglaise pistache et griottes.

 

Le chef Jonathan Pillier a tenu les fourneaux de ministères français, notamment à l’hôtel Matignon. Il joue ici la carte du terroir, privilégiant les petits producteurs proches du domaine, mais en cherchant bien sûr des produits ailleurs – on ne rencontre pas beaucoup de daurades en Ardennes.

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On savoure la nuit ardennaise, tranquille, dans un lit tout confort. Le lendemain matin, nous prenons un délicieux petit déjeuner, heureux de découvrir un autre salon du château. Avant de quitter les lieux, nous nous promenons dans le parc. Un bel étalon noir s’est fait la malle, hors de sa prairie, heureux aussi de sortir des sentiers battus.

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L’automne appelle de belles balades en forêt. C’est aussi la saison des plats de chasse. Une double bonne raison pour venir faire étape au Château du Faucon.

(Joli.voyage invité par le Domaine Château du Faucon)

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Domaine Château du Faucon
2 route de Vrigne aux Bois
08350 Donchery
Tél.: +33 3 24 41 87 83
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